Lo que dice la ciencia para adelgazar de forma fácil y saludable

26 jul. 2017

Lo que dice Ioannidis sobre el colesterol y las estatinas

Ya hablé de Ioannidis, un popular y controvertido investigador de la Universidad de Stanford, en un post anterior. Siguiendo su hábito de escribir y opinar sobre temas calentitos, parece vuelve a la carga, en este caso en el tema del colesterol. Un tema que siempre da mucho juego, como bien saben los apasionados por la nutrición.

Hace unos días se publicó en JAMA su artículo "Inconsistent Guideline Recommendations for Cardiovascular Prevention and the Debate About Zeroing in on and Zeroing LDL-C Levels With PCSK9 Inhibitors" (2017), en el que una vez más pone el dedo en alguna que otra llaga.

A continuación les dejo una traducción libre:

"La evidencia de los beneficios de la prevención cardiovascular mediante cambios en el estilo de vida o con medicamentos es sólida. Sin embargo, las pautas recientemente publicadas para Estados Unidos, Europa y Canadá tienen diferentes recomendaciones sobre qué pacientes tratar con medicamentos y sobre la personalización del tratamiento para objetivos específicos. Los niveles de colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL-C) son el foco de este debate.

Estas pautas varían en los umbrales de riesgo propuestos para el tratamiento y en si los niveles de lípidos son un factor clave para guiar la iniciación y los objetivos de la terapia. Las guías del US Preventive Services Task Force  (USPSTF) recomiendan el tratamiento en presencia de un factor mayor de riesgo y un riesgo de eventos cardiovasculares superior al 10% a 10 años (...). Las recomendaciones para tratar a los pacientes con un riesgo del 7,5% al ​​10% a 10 años son más selectivas (ofrecer o proporcionar este servicio a pacientes seleccionados dependiendo de las circunstancias individuales) y los niveles de LDL-C no tienen un rol especial. Las pautas europeas utilizan SCORE para calcular el riesgo a 10 años de muerte cardiovascular (y no cualquier evento) y ofrecen diferentes recomendaciones de tratamiento para diferentes niveles de LDL-C. Las directrices tienen como objetivo reducir los niveles de LDL-C por debajo de 100 mg / dL en pacientes de alto riesgo y una reducción de más del 50% de LDL-C independientemente del riesgo. Las directrices canadienses usan el LDL-C como objetivo, con el fin de una reducción superior al 50% en los niveles de LDL-C. Las directrices recomiendan ofrecer tratamiento a todos los pacientes con un riesgo a 10 años de eventos cardiovasculares superiores al 20% y a varios grupos de pacientes en el rango de riesgo del 10% al 19%, guiados por los niveles de lípidos y otros factores de riesgo.

De acuerdo con un informe, el seguir las pautas del USPSTF, en comparación con las directrices de la American College of Cardiology / American Heart Association (ACC / AHA) de 2013, conduciría al tratamiento de un número estimado de 10 millones de personas menos en el ámbito de la prevención primaria en los Estados Unidos. Sin embargo, las directrices del USPSTF recomendarían estatinas para más personas que las directrices europeas y aún para aún más personas que las directrices canadienses.

Esta diversidad de recomendaciones probablemente refleje las lagunas que subsisten en las pruebas disponibles. El informe de evidencias que acompaña a las directrices de USPSTF resumió 19 ensayos aleatorios que evaluaron los efectos de las estatinas frente a placebo o sin estatinas entre más de 70.000 adultos y más de 2.300 muertes registradas. La mayoría de estos estudios involucraron exclusivamente poblaciones de prevención primaria y demostraron que el uso de terapia con estatinas de dosis baja o moderada estuvo asociada con una reducción del riesgo relativo de aproximadamente el 30% en eventos cardiovasculares y en muertes cardiovasculares y una reducción del riesgo relativo de mortalidad por cualquier causa del 10% al 15% . Los resultados fueron consistentes en todos los subgrupos evaluados en base a diferentes factores de riesgo, incluyendo edad, sexo, raza / etnia y niveles de lípidos. (...) La evidencia de los beneficios de la reducción del colesterol en la prevención secundaria (es decir, para los pacientes con antecedentes de enfermedad cardiovascular, como enfermedad coronaria sintomática o accidente cerebrovascular isquémico) también es muy sólida.

Sin embargo, el seguimiento de los pacientes en ensayos aleatorios de estatinas ha sido de 5 años o menos, mientras que para muchos pacientes, la terapia para reducir el colesterol puede ser de por vida. La mayoría de los eventos ocurrirían entonces después del período en el que la mayoría de los ensayos han finalizado. Por otra parte, estos ensayos aleatorios han incluido casi exclusivamente pacientes con dos o más factores de riesgo, aunque muchos pacientes a quienes se recomienda el tratamiento farmacológico pueden no tener dos factores de riesgo. Por ejemplo, el cálculo del riesgo según la ACC/AHA conduce al tratamiento a medida que los hombres se hacen mayores, incluso si no tienen factores de riesgo. Para muchos suena absurdo que no haya tal cosa como el envejecimiento saludable y que todos finalmente necesitemos algún medicamento. El número estimado necesario para tratar que se concluye de los 19 ensayos son 250 personas para prevenir 1 muerte y 72 para prevenir 1 evento cardiovascular compuesto. Si la reducción relativa del riesgo es la misma en todos los niveles de riesgo (una imagen consistente con los datos de prueba disponibles), el número necesario para tratar aumenta proporcionalmente a medida que el umbral de riesgo se vuelve más bajo.

El resultado para el cual los ensayos clínicos han demostrado una gran inconsistencia es el abandono del tratamiento -en otras palabras, la tolerabilidad de las estatinas ha variado sustancialmente entre los ensayos. Los ensayos aleatorios sugieren que no hay un aumento significativo de eventos adversos mayores con las estatinas más utilizadas, al menos durante el limitado seguimiento disponible. Sin embargo, el escepticismo persiste sobre la capacidad de estos ensayos para captar eventos adversos de forma fiable. En la práctica clínica, muchos sanitarios y pacientes sugieren que los eventos adversos son más comunes que las tasas descritas en los ensayos. La introducción y la comercialización agresiva de nuevos fármacos hipolipemiantes que tienen aún menos evidencia sobre su seguridad añaden más preguntas sobre la tolerabilidad a largo plazo y los eventos adversos. Además, los fabricantes de fármacos hipolipemiantes han patrocinado o copatrocinado casi todos los ensayos. Esto facilita una mezcla de escepticismo sano persistente y de incertidumbre sobre los potenciales daños.

La aparición de otros fármacos, en particular los PCSK9, que pueden disminuir aún más los niveles de LDL-C y de los que se afirma que tienen beneficios cardiovasculares, ha llevado a un debate adicional sobre si el LDL-C debería ser un objetivo del tratamiento y sobre hasta cuánto hay que reducir sus niveles. En principio, el LDL-C es un factor de riesgo menos importante, en términos de varianza del riesgo cardiovascular explicado, que otros factores de riesgo clásicos modificables (por ejemplo, el tabaquismo, la hipertensión, la diabetes u obesidad) o incluso factores sociales como la pobreza. La adición de ezetimiba a la terapia con estatinas puede disminuir el LDL-C en alrededor del 15% al ​​20%, y los inhibidores de PCSK9 como el evolocumab o el alirocumab pueden conducir los niveles de LDL-C a 30 mg / dL o incluso menores.

Los ensayos aleatorios publicados hasta la fecha que involucran a estos nuevos agentes han evaluado su administración junto con las estatinas y se han dirigido a pacientes de alto riesgo, en gran medida en prevención secundaria. Los resultados clínicos sobre el evolocumab del ensayo FOURIER con 2 años de seguimiento sugieren reducciones en el riesgo de eventos cardiovasculares compuestos, infarto de miocardio o ictus, pero no reducciones en la mortalidad cardiovascular o global. De hecho, en este ensayo (el más amplio hasta la fecha con 27564 pacientes asignados al azar), hubo un aumento no significativo en el riesgo de mortalidad cardiovascular y global. Esta es una desviación del patrón observado en los ensayos previos con estatinas, en los que los efectos sobre los resultados de la mortalidad tendieron a ser favorables. Es decepcionante que este estudio se detuviese temprano; el seguimiento a largo plazo de estos pacientes podía aclarar esta cuestión.

El azar puede explicar el hallazgo de mortalidad reportado. El ensayo FOURIER no tuvo el diseño adecuado para detectar las diferencias de mortalidad y una reducción relativa del 10% en la mortalidad sigue estando dentro del rango del intervalo de confianza del 95% . Sin embargo, es posible que estos agentes reductores de LDL-C no disminuyan el riesgo de muerte. Con grandes avances tanto en la reducción de eventos cardiovasculares como en la mejora del manejo del infarto de miocardio durante las últimas décadas, puede haber un beneficio adicional limitado o muy limitado. Además, algunos efectos desconocidos podrían contrarrestar cualquier beneficio para el riesgo cardiovascular. Hasta la fecha, sólo hay una comprensión parcial de los posibles daños de estos nuevos agentes, y no todos pueden tener el mismo perfil de beneficios clínicos y daños.

Los datos disponibles son compatibles con la posibilidad de que cuanto mayor sea la reducción del LDL-C, mayor será la reducción de los resultados cardiovasculares. En caso afirmativo, ¿debería el LDL-C  tener sus niveles cercanos al cero? Esto sería equivalente a considerar el LDL-C análogo al tabaquismo,en el que cualquier cantidad es dañina y su eliminación total es una meta razonable. Este enfoque sería diferente de otros factores de riesgo como la glucemia o los niveles de presión arterial, para los cuales existen umbrales por debajo de los cuales los daños superan los beneficios. No hay evidencia disponible sobre lo que podría significar reducir el LDL-C hacia niveles casi indetectables. Por ejemplo, hay alguna sugerencia de un mayor riesgo de daños neurocognitivos. Se requeriría un seguimiento a muy largo plazo para documentar o excluir esta posibilidad. Los dos años de seguimiento de FOURIER o incluso los 5 años típicos de los ensayos con estatinas no bastarían, haría falta ensayos de 10 años o más para evaluar estos resultados, llevados a cabo por investigadores sin patrocinar y sin conflicto de intereses con los fabricantes.

El costo actual de los medicamentos con licencia PCSK9 también es alto, estimado en 14.000 dólares por año. El tratamiento de menos de 20 millones de adultos de EE.UU. Con evolocumab al costo de este único fármaco equivaldría al costo total de todos los otros fármacos recetados para todas las enfermedades en los Estados Unidos combinados (20 millones x 14000 por año = 280.000 millones de dólares al año). Dadas las tasas extremadamente elevadas de enfermedades cardiovasculares (aproximadamente el 40% para las edades de 40 a 59 años y el 70% para las edades de 60 a 79 años, incluida la hipertensión) y las potencialmente agresivas campañas de marketing de la industria farmacéutica, la población para estos fármacos en los Estados Unidos podría superar los 20 millones de personas.

En este momento multiplicar el costo de la atención farmacéutica sin ninguna evidencia para salvar vidas no puede justificarse. Tener nuevos agentes con efectos potentes en un marcador (LDL-C) y en end-points compuestos es una buena noticia. Aunque estas terapias pueden estar indicadas para subgrupos seleccionados de pacientes (por ejemplo, como complemento de la terapia de estatinas con tolerancia máxima para pacientes con hipercolesterolemia familiar), se necesita más evidencia para determinar si vale la pena usar este armamento en poblaciones de pacientes a gran escala. Mientras tanto, mientras continua el debate sobre la reducción a cero de los niveles de LDL-C, hay otros objetivos importantes, como el tabaquismo, la hipertensión, la mala alimentación o la falta de ejercicio, sobre los que los sanitarios y los pacientes pueden sentirse plenamente seguros acerca de la necesidad de intensificar los esfuerzos para abordarlos."

Como siempre, si desean conocer el texto original o las referencias citadas, les recomiendo consultar este enlace, ya que es un documento de libre acceso.

Quiero señalar que simultaneamente, el mismo día se publicó otro artículo en la misma revista JAMA, titulado "Treatment of Cholesterol in 2017", que puede complementar la pespectiva de Ioannidis. Incluyó el siguiente fragmento introductorio y una imagen con los pasos a seguir a la hora de tomar decisiones sobre el tratamiento del colesterol:

"Entonces, ¿cómo deberían los médicos abordar el colesterol en 2017? Excepto para los fenotipos extremos, la decisión es respecto a reducción del riesgo, no sobre los niveles de colesterol. Los fármacos hipolipemiantes basados en la evidencia parecen reducir el riesgo incluso si el LDL inicial de un paciente es bajo; son medicamentos para la reducción del riesgo. Dos personas pueden elegir diferentes estrategias y ambas ser correctas en función de sus preferencias. La clave es que los médicos no dictan los tratamientos, pero ayudan a informar de las opciones. Diferentes personas pueden elegir de manera diferente y todo ser correcto en función de lo que es importante para cada uno de ellos."


Pues sí, parece que queda controversia para rato.

Y si quieren leer más sobre el colesterol y su relación con la salud, recuerden que pueden consultar esta serie de artículos sobre el tema que escribí hace un tiempo.

18 jul. 2017

Edulcorantes y peso corporal, nuevo metaanálisis

Hace ya un tiempo hice una revisión sobre la evidencia existente respecto a la utilidad del consumo de edulcorantes para el control del peso corporal. O mejor dicho, la falta de evidencia, porque como pueden leer en aquel post, no había demasiadas pruebas para pensar que fueran especialmente valiosos en procesos de adelgazamiento o para la prevención de la obesidad.

Después de aquello he ido recopilando algunos estudios posteriores que he considerado interesantes y significativos, pero sin encontrar demasiadas novedades ni pruebas sólidas de que la balanza se inclinara en su favor o en su contra, dando la razón a quienes piensan que sirven para perder peso o a quienes opinan que son contraproducentes.

Pues bien, hace tan solo unos días se ha publicado un nuevo metaanálisis sobre el tema, "Nonnutritive sweeteners and cardiometabolic health: a systematic review and meta-analysis of randomized controlled trials and prospective cohort studies" (2017). Tras aplicar los criterios predefinidos, los autores de esta revisión han seleccionado 7 ensayos de intervención (de más de 6 meses de duración) sobre diversos edulcorantes así como 30 estudios observacionales, que incluían los datos de cerca de medio millón de personas e investigaciones con varias décadas de duración.

28 jun. 2017

Nuevo libro: Lo que dice la ciencia sobre dietas, alimentación y salud, volumen 2

Si han notado que últimamente no he estado muy activo por las redes sociales, aquí tienen la explicación. Estaba finalizando mi nuevo libro, el segundo volumen de "Lo que dice la ciencia sobre dietas, alimentación y salud":

Si les gustó el primer libro de “Lo que dice la ciencia sobre dietas, alimentación y salud”, les apasiona la alimentación y su influencia en nuestra salud o si son profesionales sanitarios y quieren estar al día de los últimos descubrimientos, en su biblioteca no puede faltar este segundo volumen, resultado de recopilar, revisar y actualizar más de 40 nuevos artículos publicados en este blog (junto con algún extra), adaptándolos para su lectura en formato libro. 340 páginas repletas de información jugosa y actualizada y cientos de referencias a los estudios e investigaciones más recientes.



Los dos volúmenes, juntos.

Desde este enlace pueden descargar una muestra gratuita del mismo.

Como siempre, pueden adquirirlo en Amazon y Lulu, en formato electrónico o papel y a precio muy asequible. Estos son los enlaces:

Kindle: En Amazon, en este enlace (3,15 euros).
Epub:  En Lulu.com, en este enlace (3,15 euros)
PDF: En Lulu.com, en este enlace (3,15 euros)
Papel: En Amazon, en este enlace y en Lulu en este enlace (11,50 euros)

Este es el índice de los 40 temas tratados en el libro:

19 jun. 2017

Diabetes, obesidad y cocinado de la carne roja

En más de un post anterior he hablado de la posible influencia de la preparación de la carne roja (de mamífero) en el aumento de riesgos de enfermedades asociado a su consumo. Como se ha comprobado en estudios tales como "Investigation into the formation of PAHs in foods prepared in the home to determine the effects of frying, grilling, barbecuing, toasting and roasting" (2015), los procesos de muy alta temperatura son capaces de generar ciertos compuestos tóxicos que en cantidades importantes pueden ser negativos para la salud.

Sin embargo, la mayoría de los estudios sobre la preparación de la carne y la salud suelen centrarse en el riesgo de cáncer, así que hay  poca investigación sobre la asociación entre estos procesos de cocinado y otro tipo de patologías. Por ello resulta especialmente interesante el recientemente publicado "Cooking Methods for Red Meats and Risk of Type 2 Diabetes: A Prospective Study of U.S. Women" (2017). Este nuevo estudio, firmado por los expertos en nutrición de la Escuela de Salud Pública Harvard, ha analizado los datos de casi 60.000 mujeres del Nurses' Health Study (NHS) y el consumo de carne roja cocinada en base a cinco procesos diferentes: Freír, guisar, horno (normal o grill) o barbacoa. Y las enfermedades con las que se han estudiado las posibles asociaciones han sido la diabetes tipo 2 y la obesidad.

2 jun. 2017

Deporte de élite y esperanza de vida, lo que dicen los datos

En el ámbito del deporte de élite hay algunas cuestiones que despiertan mi curiosidad. Machacándose como se machacan, esforzándose como se esfuerzan, llegando en muchas ocasiones al límite, ¿su salud puede verse comprometida? ¿Tanto ejercicio puede resultar contraproducente? ¿Y hay diferencias en este sentido entre diferentes especialidades deportivas?

Para ir al grano y no perder el tiempo con indicadores intermedios, me he dado una vuelta por Pubmed para localizar estudios sobre la mortalidad entre los mejores profesionales del deporte. Considerando que el estudio de esto requiere de muchos años y que la diversidad deportiva es amplia, resultaría prácticamente imposible hacer algún ensayo, por lo que me he tenido que conformar con trabajos observacionales, teniendo en mente las limitaciones que tienen este tipo de trabajos a la hora de deducir causalidad.

8 may. 2017

Variación de nutrientes en vegetales frescos, refrigerados y congelados

Supongo que a ustedes les pasará como a mí y les resultará complicado el poder ir a diario al mercado para poder tener puntualmente abastecida su despensa. Así que es probable que recurran a la compra semanal o quincenal y aprovechen al máximo la existencia de la nevera y los congeladores, que para eso están. En este sentido, quizás alguna vez se hayan  preguntado si esta forma de actuar afecta de alguna forma a los nutrientes, ya que está bastante extendida la creencia de que los alimentos cuanto más frescos, más nutritivos son.

Hace tan solo unas semanas se publicó un interesante estudio sobre este tema, en concreto en el caso de  hortalizas y frutas. Se trata de "Selected nutrient analyses of fresh, fresh-stored, and frozen fruits and vegetables" (2017), un trabajo en el que los investigadores analizaron los cambios en vitamina C (ácido ascórbico), provitamina A (beta caroteno) y folato que se produjeron en diversos vegetales y frutas (Brócoli, coliflor, maíz, judías verdes, guisantes, espinacas, arándanos y fresas), en tres situaciones diferentes:

3 may. 2017

Adicción al ejercicio



Hoy en día es fácil leer sobre adicciones a todo tipo de cosas, que van mucho más allá de las sustancias como el tabaco o el alcohol. El sexo, el móvil, los videojuegos, las redes sociales...  En este blog hemos hablado también en varias ocasiones sobre la adicción a la comida y de la controversia que existe en torno a este concepto, un tema sobre el que se profundiza en El Cerebro Obeso y que, en mi opinión,  puede ser una perspectiva con potencial para diseñar futuros tratamientos contra el sobrepeso.

Quizás estemos sobreutilizando el concepto, intentando aplicarlo a veces a ámbitos en los que realmente no es demasiado útil, aunque hay situaciones en las que puede resultar clínicamente interesante. Hace unos días se publicó en la revista British Medical Journal (BMJ) un artículo sobre otra posible adicción de la que también se habla hace tiempo, la adicción al ejercicio. El trabajo, "Addiction to exercise" (2017), era un texto dirigido a profesionales sanitarios (que se incluyó en la sección de práctica clínica de la revista) y que aportaba unas cuantas explicaciones básicas sobre el tema. E incluso alguna herramienta para su diagnóstico.

17 abr. 2017

¿Los alimentos de bajo índice glucémico mejoran la resistencia al hacer ejercicio?



Las propuestas y recomendaciones para aumentar el rendimiento deportivo son casi infinitas y no hay temporada que no venga acompañada de nuevas teorías y sugerencias. Pero lo cierto es que en la mayoría de las ocasiones no hay pruebas rigurosas de su efectividad y realmente no son más que modas, intentos de algunos para ganar visibilidad o estrategias para vender algún producto. Y, de la misma forma que llegan, se van.

Sin embargo,  los planteamientos de  algunas de estas propuestas han perdurado en el tiempo y tienen cierta carga de lógica y sentido común, por lo que merece la pena investigarlas con más detalle. Por ejemplo, desde hace años se viene oyendo que el comer alimentos de bajo índice glucémico (LGI) antes de hacer ejercicio de larga duración permite conseguir mayor resistencia que al ingerir alimentos de elevado índice glucémico (HGI), lo cual convertiría esta práctica en algo especialmente interesante para practicantes de maratones, triatlones y similares. ¿Y hay pruebas que lo confirmen?

Aunque se han publicado algunos trabajos sobre el tema, tuvimos que esperar hasta 2016 para conocer la primera revisión sistemática. Vio la luz en la revista Sports Medicine con el título "Effect of Glycemic Index of a Pre-exercise Meal on Endurance Exercise Performance: A Systematic Review and Meta-analysis" (2016) y el grupo de expertos australiano que la realizó seleccionó 19 ensayos, de los cuales analizó detalladamente sus resultados.

10 abr. 2017

Nuevo cuestionario para evaluar adicción a la comida



En un post de hace algo más de un año pudimos conocer el nuevo Yale Food Addiction Scale 2.0 (YFAS), el cuestionario más utilizado para la evaluación de la posible adicción a la comida. Este cuestionario es una iniciativa de un grupo de expertos de la universidad de Yale,  que lleva bastantes años investigando en torno a la perspectiva de la adicción para entender mejor los trastornos alimentarios y la obesidad, buscando paralelismos con los síntomas que se suelen identificar en el abuso de sustancias como el tabaco o el alcohol. Pueden leer más sobre esta perspectiva en este post que publiqué en el blog de Next Door Publishers o en el libro "El Cerebro Obeso".

Pues bien, aquella versión estaba alineada con la última edición del manual de diagnóstico de trastornos mentales de referencia en psiquiatría, el DSM-V (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders). Y como pueden comprobar en dicho post, el YFAS 2.0 es bastante largo, se compone de 35 items y tiene un sistema de puntuación algo complejo.

Así que para facilitar las evaluaciones sobre este tema, sus autores acaban de publicar una versión alternativa y simplificada del mismo, que denominan "Modified Yale Food Addiction Scale" (mYFAS 2.0). Como ellos mismos indican en el paper en el que han dado a conocer la herramienta, "Development of the Modified Yale Food Addiction Scale Version 2.0" (2017),  "(...) el mYFAS 2.0 puede ser una opción apropiada para los estudios que al evaluar la adicción a la comida priorizan la especificidad o cuando se necesita hacer una medición más breve". 

En efecto, su uso es bastante más sencillo que el anterior y, según cuentan en el trabajo, se consiguen resultados razonablemente equivalentes. Veámoslo en la práctica.

5 abr. 2017

Aceite de palma y salud, lo que dicen los últimos estudios



El aceite de palma se utiliza abundantemente en la industria, ya que es barato, tiene unas características muy útiles para los procesos de fabricación y sirve para aportar propiedades organolépticas interesantes. Sin embarg casi siempre ha tenido mala fama, sobre todo debido a su elevada cantidad de grasa saturada (especialmente ácido palmítico C16:0).

3 abr. 2017

¿La dieta cetogénica cura el cáncer?

Como muchos de ustedes ya saben, las dietas cetogénicas son aquellas en las que se restringe severamente la cantidad de carbohidratos, lo que provoca que nuestro cuerpo cambie las rutas y procesos metabólicos relacionados con la glucosa por otros para la obtención de la energía. En este artículo anterior hice un pequeño resumen de las principales estrategias que se utilizan para asegurar que nunca nos falte "combustible", incluidas las que entran precisamente en funcionamiento bajo esas condiciones de falta de carbohidratos.




Las dietas cetogénicas son sobre todo conocidas por su eficacia para perder peso, especialmente a corto-medio plazo, pero lo que quizás no todo el mundo sabe es que también despiertan interés en otros ámbitos terapéuticos. El más investigado es el tratamiento de la epilepsia, ya que desde hace décadas se sabe que ayuda a reducir significativamente los ataques. No funciona en todos los casos, pero cada poco tiempo se publican estudios con resultados positivos. El año pasado la iniciativa Cochrane publicó una revisión sistemática sobre el tema: "Ketogenic and other dietary treatments for epilepsy" (2016), que llegó a las siguientes conclusiones:

"Los ensayos controlados aleatorios muestran resultados prometedores para el uso de la dieta cetogénica (DC) en la epilepsia. Sin embargo, el número limitado de estudios, el tamaño pequeño de las muestras y su estudio solo en población pediátrica hacen que la calidad de la evidencia sea pobre.

Se identificaron efectos adversos en todos los estudios y para todas las variaciones de DC, tales como trastornos gastrointestinales a corto plazo y complicaciones cardiovasculares a más largo plazo. Las tasa de abandono sigue siendo un problema en todas las DC y en todos los estudios, siendo las principales razones de abandono la falta de eficacia percibida y la intolerancia dietética.

No hay pruebas para apoyar el uso clínico de la DC en adultos con epilepsia, por lo tanto es necesaria investigación adicional.

Otras dietas más apetitosas, como la Dieta Atkins Modificada, pueden tener un efecto similar en el control de las crisis, pero esta hipótesis requiere de más investigación. Para las personas que tienen epilepsia médicamente intratable o casos en los que no es adecuada la intervención quirúrgica, una DC es una opción válida; Sin embargo, se requiere más investigación."

Como pueden apreciar, aunque los autores mantienen el habitual tono prudente y escéptico y recomiendan reforzar la evidencia, los resultados son bastante interesantes. Sin duda se irán aclarando durante los próximos años.

Pero, tal y como indico en el título, el objetivo de este post es analizar la evidencia existente respecto a otra posible utilidad terapéutica de este tipo de dietas, el tratamiento del cáncer. Así que vamos allá.

27 mar. 2017

Carbohidratos, insulina y obesidad, cuestiones sin resolver

Aunque el dogma del exceso de calorías y las grasas como causa del sobrepeso sigue siendo (al menos por el momento) el argumento dominante, lo cierto es que se empiezan a extender poco a poco otros enfoques. Uno de los que más popularidad está consiguiendo es el llamado "modelo carbohidratos-insulina" ("carbohydrate-insulin model"), también denominado como "hipótesis de la insulina". Suele ser vehemente defendido por los seguidores de las dietas bajas en carbohidratos y si han leído  "Lo que dice al ciencia para adelgazar" lo conocerán, porque también yo lo utilizo como explicación.

Como muchos de ustedes ya sabrán, este planteamiento asocia el exceso de carbohidratos, sobre todos los de rápida absorción o elevado índice glucémico (IG), a elevadas concentraciones de insulina, lo cual provocaría cambios metabólicos relacionados con la obesidad.

A la hora de describirlo con más detalle, se suele citar la siguiente secuencia de sucesos digestivos y metabólicos, que en su conjunto darían lugar al proceso de ganancia de peso:

9 mar. 2017

Políticas reales contra la obesidad, un buen ejemplo



Les voy a confesar una cosa: me molesta un poco cuando un periodista me pide que resuma en una frase las razones de la epidemia de obesidad. O en otra las posibles soluciones. Entiendo que ellos tienen un tiempo y espacio limitado, pero ¿pedirían la misma brevedad a un experto tras preguntarle por las razones de la pobreza en el mundo?

7 mar. 2017

Mercedes Milá, la ignorancia y el estigma de la obesidad

Supongo que ya están enterados, pero por si acaso les hago un breve resumen: El pasado domingo Risto Mejide entrevistó a Mercedes Milá en su programa Chester in Love y, como contrapunto, llevó al bioquímico e investigador José Miguel Mulet (autor, entre otros, de Comer sin Miedo) para decirle a la presentadora que sus repetidas afirmaciones defendiendo fervientemente el libro de Hiromi Shinya "La Enzima Prodigiosa" son injustificadas, ya que es un compendio de despropósitos.

Aquí tienen el vídeo, con la reacción de Milá a partir del minuto 3:00:

23 feb. 2017

¿Las pulseras de actividad o deportivas sirven para adelgazar?



Ya he comentado en numerosas ocasiones que hacer ejercicio es probablemente el mejor hábito que podemos tener para intentar mantener una buena salud, pero también hay evidencias (y profundizo sobre ello en los libros) de que no es la estrategia más eficaz y prioritaria a la hora de perder peso. Con eso no quiero decir que sea inútil, ni mucho menos, pero su valor para adelgazar se ha exagerado en muchas ocasiones, basándose sobre todo en la errónea y simplista idea de que no es más que una mera cuestión de gastar más calorías de las que se ingieren. Es decir, comer menos o moverse más. O ambos. Un enfoque muy extendido y arraigado, que también está sirviendo como argumento a los fabricantes de gagdets para intentar vendernos aparatos que pueden facilitarnos toda la información relacionada con la práctica del ejercicio, incluido el supuesto flujo de calorías. Y lo deben estar consiguiendo, porque las pulseras de actividad cada día están más de moda.

Como últimamente han mejorado notablemente en su relación precio/prestaciones, ya podemos encontrar por una cantidad muy asequible opciones que nos servirán para recoger y gestionar todo tipo de datos sobre nuestra actividad física (pasos, distancia, calorías gastadas, actividad cardíaca, descansos, etc), con opciones y utilidades que nos ayudarán a monitorizarnos y planificarnos detalladamente y a ponernos objetivos y retos para ir progresando. Casi siempre acompañadas de un atractivo software para poder conectarlas a nuestro ordenador o teléfono móvil y así acceder con comodidad.

Pero, más allá de su atractivo diseño y de todas las promesas y parafernalia anexa, ¿son útiles estos dispositivos para promover el ejercicio? ¿Y realmente ayudan a perder peso, como sus fabricantes suelen afirmar?